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美国大学录取流程的前世今生:曾经,入学不需要考 SAT 也不用写 PS

刚刚过去的申请季,全球各地焦虑的高三学生刚结束了痴迷地查看自己的邮箱,等待美国精英大学的录取通知书的人生阶段。

 

在数十万名提出申请的青少年中,他们花费了无数时间在填写表格、编辑申请文书、参加标准化考试、紧张地监测自己的 GPA 等方面。除了一部分幸运儿,很多的申请者不会等来他们最想要的好消息。

 

近年来,竞争激烈的美国名校录取率直线下降。

 

排他性一直是这些大学的品牌烙印。美国只有 3% 的 18 岁学生能进入录取率低于 50% 的学校,就像《大西洋》杂志的德里克汤普森说的,“美国大学的竞争,不过是属于 3% 的人的危机。"

 

然而,越来越多的青少年还是受到了这些影响,他们夸大自己的简历,吹捧自己表面的经历和爱好,因为他们相信上名校是最重要的。批评者说,这种狂热甚至已经蔓延到并塑造了美国文化,往往扭曲了孩子们和父母的价值观,延续了经济上的不平等,并扭曲了高等教育在整个社会中的作用。

 

这一切的荒诞性已经很难被忽视。

 

越来越多的人认为大学招生文化严重需要改革。记者安德鲁. 弗格森在 2011 年出版的《疯狂的大学》一书中写道,"曾将中产阶级的孩子们送入大学的过程短暂而直接:找到一所合适的大学,填了申请书,进了校门,然后高高兴兴地去上学。现在这一切已经演变成了一个多年的漫长规划过程,往往在青春期之前就早已经开始了。"

 

他在书中把这个过程称为"富人孩子的彩票"。而在保留校友子女录取偏好,以及极为复杂的申请系统方面,我们仍然能看到 20 世纪初哈佛大学和其他常春藤大学为了减少校园里的犹太人数量而制定的申请系统的遗迹。

 

最近有许多教育家和行政人员承诺要重新思考选拔性大学的录取程序,理由是竞争过于激烈,而且大学痴迷于招收近乎完美、全面的学生。

 

这种现象诱使青少年陷入黑暗、危险的漩涡,不仅吸走了教育中的学习过程,而且是录取偏向那些更富有,拥有更多财富的学生。

 

正如《纽约时报》的专栏作家弗兰克. 布鲁尼(Frank Bruni)直言不讳地说:"许多被顶尖学校录取的孩子要么饱受大学录取标准的摧残,或者是盲目地遵从教条,没有办法真正追寻自己的热情所在。" 新的反思录取运动主要是基于哈佛大学教育研究生院的“让关爱回归平常”的项目 。

 

哈佛大学教育学院通过对 1 万名初中生和高中生的调查发现,只有 22% 的受访者认为关爱他人是他们的首要任务;其余的受访者则优先考虑自己的成就(48%)或快乐(30%)。当代的招生程序是导致当今青少年如此只在乎自己的部分原因。

 

新的招生改革运动被称为 Turning the Tide,目前已经得到了近 100 名招生专家和其他高等教育官员的支持。在哈佛大学的 "让关怀普通化 "项目最近的一份报告中,它强调了对学生的 "无孔不入的压力 "造成的 "情感伤害",以超越他们的同龄人。"

 

大学录取过程,与其说是对未来的美好探索,是令人兴奋、充满活力和快乐的事情,不如说是一种负担,令人恐惧和需要忍受的事情。它可能会破坏整个社会,使那些有能力的人享有特权,而牺牲社会经济阶梯中较低阶层的人的利益,并诱使学生陷入极端竞争,从而淡化他们的同情心。报告称,高中生 "往往认为大学只是看重他们的成就,而不是他们对他人和社区的责任"。

 

报告总结说,招生办公室应该鼓励年轻人 "变得更加慷慨和富有人情味,不仅有利于社会,也有利于学生自己"。报告建议大学限制学生在申请中列出的课外活动数量,不强调标准化考试成绩,不鼓励高中生报读超过少数的高级预科课程。这将有助于确保弱势学生有一个公平的竞争环境,他们通常在课外活动、考试预习和 AP 课程方面的机会有限。

 

 

那么,是什么原因导致这些招生狂热成为新常态呢?有趣的是,这其中的大部分原因可以追溯到高等教育本身追求的更大包容性。

 

在 19 世纪末,精英大学一般只对就读著名私立学校的学生开放,这些学生通过大学专用拉丁语和希腊语考试入学。20 世纪初,这些大学开始向公立学校学生敞开大门后,就采用了正式的申请程序,由于大量学生涌入高等教育,迫使这些精英大学不得不想办法过滤掉不合格的学生。

 

因此,1926 年,美国大学推出了全美第一个标准化的大学入学考试 — SAT 考试。

 

今天,教育工作者往往批评高校强调标准化考试成绩,认为这与他们扩大教育机会的使命不一致。但在当时,依靠考试成绩来决定录取的新颖做法却产生了相反的效果,使高等教育成为任何人,而不仅仅是来自富裕家庭的白人、基督徒男性都可以追求的目标。

 

事实上,一旦精英大学转向以考试为基础的录取方式,校园里的犹太人数量就急剧上升,在 1900 年至 1922 年期间增加了三倍,占新生班级的 21% 左右。

 

这种趋势是理解为什么现代选拔性大学的招生制度是这样的关键。

 

美国大学的管理人员对校园内不断膨胀的犹太人口并不满意,有些人提议对犹太人的入学人数进行配额。常春藤联盟的领导人,如当时的哈佛大学校长A.劳伦斯. 洛厄尔,将他们的建议证明为防止反犹太主义的保障措施,据报道,洛厄尔还警告说,犹太人的涌入会阻碍新教徒进入哈佛大学。正如马尔科姆. 格拉德威尔在 2005 年广为阅读的《纽约客》杂志文章《入学》中写道,"这种唯才是举的精神很快就导致了一场危机"。

 

事实证明,这种 "危机 "正是催生现代精英大学招生制度的原因:它强调的是品格和学术能力一样强的 "全面 "学生。

 

虽然哈佛大学招生委员会最终拒绝了洛厄尔的计划,以维护学校的公众形象,但它想出了一个新的狡猾办法,以有效减少校园里的犹太人数量:再次修改招生标准,在考试之外,要求个人陈述文书、面试,甚至在考试成绩上加一张照片,并优先录取校友的子女。

 

"把学院的标准提高到除了优秀的学者之外没有人能进入,既不可行,也不可取。"委员会表示。"对于智力一般的认真而有抱负的学生,标准决不应该这么高。"

 

随后,犹太裔学生的人数又恢复到了以前的水平,而传承的录取政策自此一直保持着。2011 年,哈佛大学的一项研究考察了家庭关系对 30 所高选拔性大学录取的影响,发现传承申请人比同等条件的非传承申请人被录取的几率高 23%。需要注意的是,如果父母在名校读了本科,那么其子女("主要传承")就会比其他学生高出 45% 的录取机会。

 

不过,直到几十年后,狂热的现代招生过程才完全出现。

 

这是一个由《退伍军人权利法案》和《高等教育法》所引领的时代,成千上万的学生涌入,而他们以前从未考虑过上大学。这也是一个以联邦高等教育经费削减数十亿美元为标志的时代,即在 20 世纪 80 年代前总统罗纳德. 里根的统治下。

 

这两个因素的结合意味着,高校可以而且必须在招生中更具战略性。他们对需要招收什么样的学生以平衡预算和维持学术形象有了更好的认识。

 

他们开始雇佣专门负责在全国最终是全世界巡回招收学生的人员。他们与咨询公司合作,评估现有学生群体的空缺,并提出如何填补这些空缺的建议。例如,如果一所学校某年没有招收足够的西班牙裔学生,咨询公司可能会鼓励该校在下一年加大西班牙裔学生的招生力度。

 

据教育保护协会创始人兼执行董事劳埃德. 萨克尔说,所有这些战略制定的一个后果是,高等教育变得高度商业化。它产生了 Thacker 所描述的 "市场",由各种排名机构、咨询公司、备考公司和如何“战胜系统”的指南组成。这些行业更加重视录取的选择性和机构的声望,从而助长了录取的狂热。

 

这种商业化的做法也助长了招生狂热,因为它规定了进入一个有选择性的大学所需要的标准,其中许多标准最终都不符合特定机构的使命。

 

萨克尔说道:“今天的大学招生文化正在以非常有问题的方式扭曲学生与学习以及彼此之间的关系,大学录取已经不是为了向高中发出重要信号去引导其发展,而早已变得毫无人性。"

 

美国大学录取流程的前世今生

时间线

 

第一阶段 

 

1905 年:法国心理学家阿尔弗雷德·比奈开始研发智商(IQ)测试。

 

第二阶段

 

1926 年,哈佛校长 A.劳伦斯. 洛厄尔开始给犹太学生分配录取名额,开启了一个新的录取标准,该标准考察一系列因素,包括要求面试和提供照片。

 

第三阶段

 

1926 年,美国大学理事会组织了一个全新的全国考试叫做学术能力水平考试。这个考试是普林斯顿大学心理学教授卡尔. 布里格姆基于之前的智商测试进行的设计。他总结道:“美国人民的智商正在下降,考虑到越来越广泛的种族融合,这种趋势将会持续下去。“

 

第四阶段

 

1944 年,通过《退伍军人权利法案》支持现役军人和退伍老兵的教育支出。

 

第五阶段

 

1972 年,通过《教育法修正案第九篇》禁止种族歧视和其相关行为。

 

第六阶段

 

1975 年,推出通用申请系统(Common App),学生可以通过一个系统就可以同时申请上百所美国高校。

 

第七阶段

 

1983 年,《美国新闻与世界报道》US NEWS 开始推出大学的排名榜单。

 

第八阶段

 

1988 年,《美国新闻和世界报道》开始在排名榜单中加入数据指标。

 

第九阶段

 

1992 年,美国国会免除了大学间的反垄断规定,放宽了大学间联合提供助学贷款的限制。

 

第十阶段

 

2002 年,《美国新闻与世界报道》在高校排名榜单中包含了标化考试可选政策。

 

第十一阶段

 

2015 年,80 间大学联盟(CAAS)宣布创立新的“通用申请系统”。

 

第十二阶段

 

2016 年哈佛大学教育学院发布了 Turning the Tide  报告,制订大学录取信标准。



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