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比尔·盖茨来北大了,这次他专门聊了四件事

2017-03-26 比尔·盖茨  造一座灯塔

【编者按】本文经授权节选自比尔·盖茨 3 月 24 日在北京大学的主题演讲,是灯塔学院“创新派”频道的 1 篇内容。内容合作联系 yangchu@alighthouse.org

3 月 24 日,北京大学名誉校董、比尔及梅琳达盖茨基金会联合主席比尔·盖茨在北京大学,以“中国的未来:创新、慈善与全球领导力”为主题发表演讲。比尔•盖茨在演讲中谈到中国在健康和发展领域取得的巨大成就,以及中国在利用创新能力解决全球挑战方面的巨大潜力。

 

“随着中国经济走向成熟,在应对能源和环境治理等自身挑战时,中国正在做出大胆的抉择,尽管这确实艰难。在气候变化和发展等全球重大议题上,中国也发挥着日益重要的作用。在这样一个快速变化的时代,世界面临着诸多不确定因素,中国的作用比以往任何时候都更重要。”

最近结束的美国总统大选和英国脱欧公投结果显示,发达国家在移民、安全和全球发展等议题上出现了国内利益优先的倾向。与此同时,中国正逐步展现其全球领导力,填补这一缺失。在过去的几十年里,中国取得了任何国家都无法企及的成就:帮助数亿人民摆脱了贫困和疾病,还以人类历史上前所未有的规模和速度实现了经济现代化。因此,中国完全有能力胜任这一角色。

 

比尔·盖茨认为,这对中国的年轻人来说是一个绝佳的时代。因为在他们步入社会时,恰逢中国崛起,成为全球发展和创新的中心。在他看来,未来中国在创新方面的潜力主要体现在医疗健康、农业、能源创新、以及软件开发。

 

\\ 医疗健康 //

 

过去的十年里,盖茨基金会在中国的工作重心一直放在那些中国尚未完全解决的健康挑战上,如减少结核病和烟草相关疾病、预防艾滋病病毒传播以及改善艾滋病患者的治疗和关怀等等。

在持续支持这些领域的同时,盖茨也看到中国在引领全球健康创新方面潜力巨大。最近获得诺贝尔奖的屠呦呦教授很好地证明了中国在这一领域的创新能力。屠教授发现的青蒿素可以有效地治疗疟疾,已经挽救了数百万的生命,堪称 20 世纪热带病药物最重要的突破之一。

一个多世纪前,疟疾几乎是所有国家致死率最高的疾病。一百多年来,人类在减少疟疾致死人数方面取得了巨大的进步,但目前世界上仍然有 32 亿人面临罹患疟疾的风险。在对抗疟疾挑战方面,中国有着巨大的潜力引领世界。继天花和即将被消灭的脊髓灰质炎之后,中国有成为一直主导力量,让疟疾成为第三种从地球上消失的人类疾病。

目前,中国正在为消除国内疟疾有序推进各项工作,并很可能在几年内实现这一目标。为在全球范围内消除疟疾,在屠教授发现的青蒿素的基础上,可能开发出单剂药物等其他更强有力的工具,并寻求更好的方法,以阻止疟疾通过蚊虫在人群中传播。

中国拥有大批才科学家和强大的药物及疫苗研发能力开发一些既高效、又让发展中国家可负担的解决方案。在非洲和湄公河流域等疟疾最为肆虐的地区,现在就可以采取更多行动来控制乃至消灭这一疾病——通过分享自己的经验,中国能够帮助这些地区的家庭获得蚊帐,防止被感染。中国还能够帮助这些国家加强本国的卫生和疾病监控体系,更好地预防、诊断和治疗疟疾。

\\ 农业 //

 

1975 年以来,中国的农业生产率以每年 12% 的速度增长,是非洲农业年增长率的四倍。农业发展不仅解决了基数巨大且不断增长的中国人口的温饱问题,还促进了国民营养和健康水平的改善、农村收入的增加和贫困人口的下降,并向其他产业提供劳动力,从而在整体上推动了中国经济发展。

引发中国当代绿色革命的因素有很多,其中最重要的一点是中国在农业创新领域的投入以及像袁隆平教授等杰出专家们的努力。袁教授是湖南农业大学的农作物专家,他研究的杂交水稻将水稻亩产量平均提高了 20%。

中国在杂交水稻领域取得的持续进步能够为撒哈拉以南非洲地区数百万的小农户带来巨大的好处,他们中有很多人无法生产足够的粮食养活家人,并将在未来几十年面临更加严峻的气候状况。

自 2008 年起,盖茨基金会支持中国农业科学院和其他科研机构开发水稻新品种。这些品种与塞内加尔、坦桑尼亚和卢旺达等国的本地品种进行杂交,将得到高产量的耐逆境作物,增加农民的收成和收入。

随着全球人口压力不断增长,还需要付出更多努力。

中国科学家最令人瞩目的研究成果之一是作物的超级光合作用,这不仅能大幅提升粮食产量,还能减少对灌溉和化肥的需求。

 

\\ 能源创新 //

 

中国目前已经成为可再生能源领域的全球领导者之一,而且最近还宣布将在 2020 年前,对可再生能源领域投资 3600 亿美元。无论从中国国内还是全球商业长远机遇的角度而言,这一举措都将产生丰厚的回报。

中国现在需要找到常规能源和新能源技术的平衡点,这是一个不小的挑战。全球也需要更多类型的能源,在满足能源需求的同时实现温室气体减排。中国在这方面能开展的另一项工作就是引领下一代核能技术的发展。下一代核技术将更加安全、廉价,并能克服目前核技术面临的许多困难。

目前,盖茨已经联手马云,还有一些其他投资者共同成立了一支 10 亿美元的突破能源基金,用于支持早期能源技术开发,将实验室里最好的想法转化为市场产品。

 

\\ 软件开发 //

 

二十年前,微软就在北京成立了微软亚洲研究院。促使微软做出这一决定的,正是北京高素质的研发人才。

目前,微软亚洲研究院仍然是微软在美国本土以外最大的基础研究机构,聚集了200多名全球顶尖的研究和开发人员以及 300 多名访问学者和实习生。研究院最大的优点是研究人员可以自由地探索自己最感兴趣的领域,这样的模式让微软小冰这样的突破成为可能。

除了为微软开发新技术外,亚洲研究院还帮助已经有好产品的软件创业人员扩大业务规模。在过去两年时间里,从“微软加速器”项目毕业的 125 家公司中的大部分都获得了追加的投资,而且其中有三家创业型企业已经成功上市。

技术也在推动中国公益慈善事业的发展。这是一个日益增长并有巨大潜力的领域。2015 年,公众通过中国四大在线捐助平台所捐赠的善款高达 9.66 亿人民币。腾讯公益基金会几年前发起的“9·9公益日”取得了巨大的成功。2016 年,在三天时间里, 600 万公众募集了高达 3.05 亿元人民币的善款,为 3600 余个项目提供了支持。

以上四大领域是比尔·盖茨具有前瞻性的预测,未来创新、发展事业的机会所在。他认为,中国年轻人充分利用自己的知识,发挥热情和抱负,是可能推动中国取得令世界瞩目的成绩的。

“你可能希望每一个在贫困环境下长大的孩子都可以获得足够的影响,都能够取得最好的教育,能够保证不受疟疾影响,或者想设计一款电池,能够在夜晚照亮他们的书桌,或者是一项移动技术,能够陪伴他们的公司。如果是你想做的,就放手去做,现在的时机是最好的。”

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